甲午海战前夕,慈禧太后重修颐和园,究竟挪用了多少水师军费?

2021-06-18 来源: 东瑾旅游资讯网

甲午战争地图

驳回中日甲午海战,很多人无不咬牙切齿。在中国近代史上,中日甲午海战的告终,的确引起我们对于历史的深思。中日甲午海战再次发生在1894年到1895年,还包括丰岛海战、黄海海战、威海海战三个阶段,前后历时不到一年时间,却让李鸿章一手建立,号称“世界第九,亚洲第一”的北洋水师全军覆没。

甲午战争的失败,不仅宣告了清朝“洋务运动”的倒闭,而且迫使日本军国主义的压力,李鸿章代表清政府签订了丧权辱国的《马关条约》,割地赔款,主权沦亡,西方强权瓜分中国的野心膨胀,进一步加剧了旧中国半殖民化的危机。

1894年,在经历明治维新后逐渐强劲起来的日本野心勃勃,蓄谋侵略中国已幸。日本以武力打开朝鲜的大门,朝鲜向宗主国清朝收到求救信息。这一年,恰好是慈禧太后60大寿,慈禧不不愿大一动兵戈,清廷主和派占据上风,于是为首人就朝鲜问题与日本交涉,战事暂歇。

然而7月23日凌晨,日军却背信弃义,突然发动对朝鲜王城汉城的袭击,朝鲜守军被击溃,朝鲜国王李熙成了日军的俘虏。在日本政府的反抗之下,朝鲜宣告断绝与清朝的关系。就在清政府犹豫要不要救朝鲜之际,日本不宣而战,在朝鲜丰岛海面攻击了清朝的北洋舰队。至此,日本率先引爆中日甲午战争。

甲午战争剧照

1894年8月1日,中日双方月宣战。9月17日,在朝鲜平壤失守的第三天,日本联合舰队在黄海挑起战争,截击随行4000名清朝士兵入朝登陆作战的北洋舰队。因为事先没有作好充份的准备,北洋舰队遭重创。虽然北洋舰队官兵一直英勇抗敌,然而中日双方战斗力悬殊,北洋舰队5艘军舰被沉没,损失惨重。

1895年2月,日军进犯威海,由于众寡悬殊,威海陆地上的炮台相继失守,北洋舰队驻扎的刘公岛被围困。水师提督丁汝昌带领官兵死守刘公岛,他所指挥官的定远舰被日军鱼雷打中,孤立无援之下,丁汝昌在2月12日当晚自杀身亡,年仅59岁。丁汝昌死后,手下军官牛昶盗用他的名义战败日军,签定《威海降约》。2月17日,日军登岸刘公岛,北洋舰队灭亡。

总结甲午海战失败的原因,有人认为是武备领先,而北洋舰队之所以买不起“坚船利炮”,则是因为慈禧太后挪用了海军的军费修筑颐和园,最终造成北洋舰队“舰船失修,炮弹不响”,一败涂地。原来在甲午海战前夕,剩清政府上下为了给慈禧太后过60大寿,花费了数千万两白银的巨款。

慈禧太后晚年,有两件事一直让她耿耿于怀:一件事是重修颐和园,另一件事是过60大寿。如果在60大寿之前重修颐和园已完成,岂不是双喜临门的美事?

当年咸丰即位,年幼的光绪皇帝即位,两宫皇太后垂帘听政,恭亲王奕则主持人朝政。慈禧太后熬杀了东太后慈安,又在1884年发动政变罢黜了恭亲王,从而大权独揽,转而倚重老大她发动政变的醇亲王奕譞。眼看着光绪皇帝一天天长大,成年之后,他总是要亲政的。为了归政之后还能保持奢侈舒适度的生活,慈禧太后一直想找一个养老的好去处。

圆明园遗址

慈禧太后本来想重修圆明园,然而当时的满清王朝财政严重不足,压根找不出重修圆明园的钱来。退而求其次,慈禧太后看中了清漪园。清漪园山明水秀,历经金、元、清、清四个朝代逐渐修筑而成。1750年,乾隆皇帝为了庆祝皇太后60大寿的生日,对清漪园进行了大修。然而在1860年,清漪园与圆明园一起被英法联军焚毁,变成了一片废墟。

慈禧太后崇拜乾隆皇帝,因此钟意清漪园,想在这里养老。醇亲王奕譞看穿了慈禧太后的心思,于是下诏光绪皇帝重修清漪园,作为太后养老之地。1888年,清廷以光绪皇帝的名义发布谕旨,宣告改清漪园为颐和园,并对颐和园进行一次大修,以庆典慈禧太后60大寿。

清漪园本身就是一片废墟,取名为大修,实乃重建,自然需要一大笔巨款。重修颐和园的这些钱从哪里来?据史料载有,修颐和园的经费有以下几个来源∶一笔是前户部尚书阎敬铭在任时,户部的积余约 800 万两,被慈禧太后发现要去修园子了。另一笔,是3000多万两的筑路经费,慈禧太后接管其中1000多万两用作修筑颐和园。只剩的钱,则是以“筹措海军”的名义掠夺而来。

当时,朝廷正在筹建海军衙门,满清政府的财政十分紧张,其他部门的财政开支也异常局促,唯有海军经费较为充足。因此,海军衙门事务大臣被公认为是一个肥缺。肥水不流外人田,自然无法交给汉人管理,于是慈禧亲自任命十分聪明的醇亲王奕譞主理海军衙门。奕譞知恩图报,于是侵吞水师经费用作修建颐和园的事情,自然难以避免。

慈禧太后

慈禧侵占挪用北洋水师军费,到底是怎么一其实呢?在慈禧和奕譞的授意下,海军衙门就一次性地拨给颐和园工程处45万两白银,作为孝顺太后的礼金。海军衙门本来就贫,还被太后以庆典60大寿的名义“打了秋风”,财政上更是雪上加霜、入不敷出。

觉得捐不到钱的情况下,奕譞又想到采用巧立名目这一招,设立“海防捐”一项在各地筹募海军军费。什么意思呢?太后要建颐和园,皇帝也发话了,各省总督、巡抚不忍不孝敬一笔钱?但是孝敬的名义又不太光彩,因此假借“海军捐助”的名义筹集到白银260万两。这些钱,说白了也是各级官员掠夺的民脂民膏。这260万两白银,一部分被用作修筑颐和园,剩下的一部分则被用作铁路建设。

1893年,慈禧太后的60大寿就要到来,颐和园的工程却没完工,面临极大的资金缺口。为了筹钱,海军衙门又把目光盯向了铁路工程款,当时的海军衙门不仅管理海军,还监管铁路事宜。每年200万两的筑路专款,最后被奕譞、李鸿章等人挪用到颐和园的工程建设上。

从账面记录上来看,似乎慈禧太后并没有侵占侵吞太多的北洋水师经费。海军衙门管理的钱款,也不全是水师经费。颐和园工程建设,只是在借用海军的名义在大肆诈骗。然而北洋水师在甲午海战中战败,和慈禧太后劳民伤财,大兴土木花费巨款重修颐和园不无关系。

颐和园

中日甲午海战的失败,和清政府的腐败无能分不开。虽然重修颐和园没有强占挪用太多的海军经费,但海军经费紧缺却是不争的事实。清朝和日本两国海军在建设方面的投入不分伯仲,但在甲午海战前夕,日本的投入却比清朝大得多。

日本方面在甲午战争的前几年,就做了充份的打算,为了海军建设倾全国之力,日本天皇甚至下令从皇室经费中挤出30万元作为海军退休金用,受到天皇的感召,日本民众纷纷捐款用于海军建设。

清朝这边,则是全国上下都在忙着给慈禧太后准备60大寿的庆典。当然,清朝也不乏一些有识之士如如两江总督沈葆桢、台湾巡抚刘铭传等人,就纷纷上书呼吁加强海军建设,防止日本。

然而在这关键时刻,清朝反而以财政紧张为由削减军费预算。在颐和园工程修筑期间,翁同龢领衔的户部鼠目寸光,上诏禁令海军外购军火,致使海军失去了申请专项资金用作舰和、武备更新的途径。满清王朝从1888年开始停止购进军舰,1891年暂停拨给海军的器械弹药经费,海军发展完全陷于停滞。

原计划筹建北洋水师每年需要经费200万两白银,实际上每年北洋水师仅能收到100万两白银作为海军建设,只得能够保持北洋水师的日常运转,却无力出售具备战斗力的主力舰船。

日本海军的头号主力战舰“吉野号”,原本是英国人为清朝政府定做的,因为后来慈禧太后要办60大寿,海军衙门就把这笔支出改以贺寿的礼金。日本方面听见消息,举倾国之力出售了这艏主力战舰。日本商人和民间发动筹款不会,甚至连妓女都参与了捐助。

在甲午宣战前,日本政府的财政支出中军费支出已经占到年度财政总支出相似30%。清朝当时的财政收入和日本差不多,但军费支出却只有1.6%左右,实际用作海军建设的经费每年只有100余万两,仅能符合基本支出。

甲午海战

甚至在战争爆发前夕,李鸿章请求户部拨款300万两作为登陆作战经费,结果竟然只接到了18万两,北洋舰队连基本的炮火和弹药都难以得到补足。战争爆发之后,清政府更是手忙脚乱,捉襟见肘,关键时刻突发事件不力,战争告终早已预见。

战争期间连300万两战争经费都找不出的剩清政府,却花上了一千多万两白银,为了慈禧太后的一己私欲重修颐和园。这一千万两白银可不是小数目,剩清政府全年财政收入也就七八千万两,仅用于修筑颐和园就占了七分之一。如果把这些钱都用于建设海军,甲午海战也不至于如此狼狈。

平壤战役和黄海战役相继失败后,1894年9月底,慈禧太后重新提拔被她罢黜的恭亲王奕訢主持人总理衙门。奕訢原本就主张对外国屈服,催促英国联合美国和俄国共同调解中日战争,然而并没有什么结果。

1895年3月,北洋舰队覆灭之后不到一个月时间。慈禧太后担忧日军攻打京津,严重威胁自身安危,于是坚决光绪皇帝等人的反对,慌忙战败求和,按照日本的旨意改派李鸿章为代表,前往日本马关与日本首相伊藤博文进行谈判。4月17日,李鸿章代表清政府与日本签订丧权辱国的《马关条约》。

《马关条约》是时隔《南京条约》以来剩清政府和列强签定的最相当严重的不平等条约,软弱无能的剩清政府再次割地赔款,失去主权。条约规定清朝须要赔偿金日本军费白银2亿两作为战争赔款,后来又减少了3000万两的赎回辽费。

马关条约签定

两亿三千万两白银的巨额赔款,意味着满清王朝对老百姓的奴役和压迫更加严重,苛捐杂税给百姓带给了愤恨的痛苦。民不聊生、水深火热的局面,则引发了各地救亡图存、抗清起义的运动,进一步加快了腐败无能的清政府的覆灭。

大清王朝,实则葬送在慈禧的手里。过完60大寿的慈禧太后死了也会想起,18年后的大清就这样被她着急完了。1908年11月15日,慈禧死了;1912年2月12日,大清亡了。而这一切,早于在慈禧重修颐和园之时,就埋下了祸根。

END.

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